How much can Instagram actually be a cancer!

Most would say Instagram is a leader and a non-workaroundable spearhead on the social media market. Indeed, most of my friends – regardless of how little I actually have – do use it actively and keep on posting contents there despite heavier and heavier rising competition.

But is Instagram actually a valuable ally when it comes to share your passion on the Internet? Most would probably say yes. Well, in this article, I’m going to show you in fact how much Instagram can actually be a real pain in the ass when it comes to such purposes.

Let’s not lie to each other, I’m not THAT MUCH experienced at posting contents on social media, except to promote this blog’s articles occasionally or to comment some posts that really got me angry or enthusiastic!

But I’ve decided a few years ago to give it a shot at artificial online popularity by promoting contents about my most favorite passion: traveling. Hence, I’ve opened a « professional » – yet free of use – account on Instagram besides my usual personal one, to promote contents as a « travel blog » as they call the category.

And this is where it really started to get painful. Again, I’m no expert at posting on Instagram, but from what I used to see from other people, I at least expected there to be more of these basic and necessary features that I actually realized Instagram doesn’t have…

For instance, although this appears to have been simplified these last couple of months (took them a while!), Instagram really had trouble, until recently, dealing with stretched pictures, or actually any kind of picture that isn’t just square (seriously, do square pictures even exist at all?); if you tried to post a panorama for instance, the app would just zoom in to a portion of the picture when you prepare it for posting, and even should you use your fingers to zoom it out again, instead of just doing it, the app will zoom it back in as it had initially decided to!

At first, the bottom left button which allows you to resize the picture to its full width did not exist, hence it was too difficult to post an entire panorama

In order to work this around, what users usually do is what we call a no-crop; the picture would be transformed into a square picture with blurry edges, usually duplicating and zooming what’s inside the edges of the picture but with a blur. Looks fancy and effective, but it’s just unbelievable that Instagram actually didn’t do this natively (and still doesn’t – although it makes less sense now).

No-crop effect helps compensate the weakness in Instagram that doesn’t handle wide pictures

To make a no-crop you would to use third party Android apps such as Square Pic, but these apps usually suck because they contain countless ads that make their experience a nightmare! Furthermore, to my knowledge, none of these apps process pictures by batches. Would you believe that we’re still that far from modernity in 2021??

What’s more is that I wouldn’t even tell you about how much Instagram can be a cancer when it comes to posting videos on the platform: not that the app contains absolutely no – useful – feature to edit a video in a fancy enough way to promote it publicly, but it’s crappy limitations makes it almost impossible to upload anything…

I personally use a Windows software video editor called Filmora to fashion the video with a minimum of flexibility; it’s not a great software, it’s also much counter-intuitive and it’s not always easy to perform even the simplest actions with it, but it’s still the best tool of my arsenal so far.

Sort of a (huge) waste of time when you know that videos on social media have a certain number of standard best practices that should be rather easy to automate (and please, that should be built-in to those social media platforms!). It usually takes me hours to perform a… 1 minute video! Why 1 minute?

Because indeed, although we are in 2021, Instagram does not allow you to post any video beyond… 1 minute only! It’s like I’m selling you a car, but you’re not allowed to go further than 1 kilometer with it every time you want to use it. For a media-promoting social media, this can’t be serious, can it guys? Can it???

Wait, I’m not done: to make matters worse, I have to juggle between my smartphone and my computer in order to post the video on Instagram. Why is that? Well, because although we are in 2021, Instagram does not have an option to post anything from your PC, even on the website. On Instagram with a PC browser, you can view your feed but not post anything. Plain and simple. Isn’t that just stupid? Why in the world would they restrict that**??

There is indeed a possibility to use the mobile Instagram app on PC using the Phone Companion feature built-in on Windows, but the problem is seeking the files on the computer; as much as I remember, the app emulator doesn’t allow you to do that.

So, in order to workaround this limitation, I’ve installed BlueStacks; BlueStacks is an Android emulator that runs an Android environment as a virtual machine on your computer. It’s usually used by developers, but believe it or not, it can come in quite handy to post on Instagram from PCs; unlike Phone Companion, there’s a feature in BlueStacks allowing you to import files from Windows, which makes things a little less painful.

Using BlueStacks Android emulator is a good way to use Instagram on PC

On BlueStacks, I also use a few crappy pay apps to make my videos square for Instagram (by applying a no-crop effect on a video) as a last touch before I post them, and yet at this point, the problem I face 95% of the time, is this f…%$£¨¨^*µ annoying message:

The app just won’t post the video. It won’t tell you why of course, it just doesn’t. Period. Probably because I’m breaching another limitation without knowing, but if you lookup Instagram’s video limitations on the Internet, nothing is much detailed except the video should be a maximum of 1 minute long… good luck with finding something else!

Now, if you try to transfer the same video on your smartphone to try to post it from there (using the excellent Sweetch application – that I can really recommend for a bit of positiveness throughout this article, which allows you to open your Android* phone’s file system in-browser on your PC to drag-and-drop files to your phone’s storage very easily over the network), it just… wouldn’t appear in your library from within the app, so you can’t post it from there either.

Want any more complaints? Here are few very basic social media things that Instagram just doesn’t do for no valid reason:

  • Instagram doesn’t allow you to post on your feed the post of a friend. No really, it doesn’t.
  • If you tick other social media to post something there at the same time than on Instagram, it doesn’t post the media content directly on Twitter; it’ll just post a lame link bringing your Twitter audience to check up the content on Instagram (okay, thanks…)
Why doesn’t Instagram just copy the media on Twitter instead of this lame generic link post?
  • If you’ve already posted your set of pictures, you can’t edit your post to add one more afterwards (wow…)
  • The « post to Facebook » feature is buggy; it oftens logs you out without showing this status, hence your pictures are not posted to Facebook but the app doesn’t actually tell you. Also, it often asks you to reconnect manually to Facebook. Combined with Two-factors authentication activated, this can actually be quite a pain to go through.
  • Instagram also restricts what third party platforms allowing to post something on multiple social media in parallel do with it. For example, it doesn’t allow to post multiple pictures through these platforms (last time I tried with Hootsuite was in 2020, though).

Conlusion? To my taste, Instagram is a cancer to use! Which is why posting content on my @joalaworld account can seem so slow. Sorry for that, but as you can see, it’s not like I’m not trying hard enough!

Now the reason for which I’m posting this pamphlet of insults towards the social media is – well, of course, to let them know how much their user-experience sucks to my taste, although they will never read this article and even if they do they won’t ever care! – but also to request some help and guidelines on how you guys actually do it since you’re much better at this than I am!

A few tips and tricks from you wouldn’t hurt as to how to edit pictures and videos to be Instagram-compliant more easily and especially… be able to post them there! Do not hesitate to share your thoughts about this in the comments below, surely you can be of better help than Instagram themselves. 🙂

What about you? Have you been struggling as much as I do to post your content on Instagram? Let me know in the comments below.

(*) PS: Don’t ever ask me how to do any of these things on iOS. You basically can’t do anything with iOS, it’s too restrictive, at least to my taste, so I only gave up much earlier.

(**) Apparently it is now possible to post something on Instagram from PCs (yay, finally!), however, this didn’t prove to be any more helpful in regard to my problem with posting my video:

Thank you Instagram, but a few more technical details wouldn’t hurt!
Update 1 from 13th November 2021

I finally managed to find out what was my issue with the video: it appears Instagram doesn’t accept Full HD videos just yet: don’t make your video above resolution of 1280×720, equivalent to 720p.

Yet still, in this configuration, BlueStacks won’t accept it, but the website version of Instagram does post it. However, the website is still quite buggy: it won’t either post the caption, show the flags emoticons or allow you to use the « Location » feature; all these do not work!

[Covid-19] Grandes enseignes et sites de Drive : l’inefficacité française dans toute sa splendeur !

S’il y a une chose sur laquelle j’aime bien cracher dans la vie, c’est bien le manque de sens du service des français. Vous savez, cette attitude « Je n’ai pas de solution. »« Je m’excuse du problème. » ou encore « Oui je vous comprends, mais c’est comme ça. ».

En effet, là où dans tous les autres pays on se plierait en quatre pour vous aider, ou pour trouver un contournement, y a que chez nous qu’on se contente de faire le constat admiratif de l’existence du problème, avant de vous envoyer gentiment paître en mode « ce n’est pas mon problème ». Attitude déjà dénoncée dans mon fameux article sur le bon et le mauvais de la France, voici une énième actualité qui l’illustre parfaitement.

Les grandes surfaces dans la panade

A moins que vous ne viviez confiné comme un ermite, vous n’êtes pas sans savoir que depuis le 17 mars, la France oblige ses citoyens à se confiner comme des moines, pour enrayer l’épidémie de rhume grippe pneumonie virale au Covid-19.

Ces mesures de plus en plus strictes ont forcément poussé les français à adapter leur mode de vie ; bien évidemment, dans leur grande « mouton de panurgie » habituelle, en prévision d’un confinement à durée indéterminée, ils ont pris d’assault les grandes surfaces, les dévalisant en denrées alimentaires et autres PQ.

A ce stade, je ne me plains pas de grand chose. Ce dont je me plains, c’est surtout la très mauvaise réaction (ou devrais-je dire non-réaction) de ces grandes enseignes.

Le 16 mars au soir, je me rends au Super U de La Chapelle Sur Erdre, une commune voisine de Nantes, où, après avoir observé le mouvement de panique pendant quelques jours, je décide finalement de m’empresser faire quelques courses avant le confinement du lendemain.

Alors que le ministre Bruno Le Maire avait annoncé la veille qu’il n’y avait « aucun risque de pénurie [de stocks alimentaires] », je n’ai pu que constater à l’inverse que les rayons étaient vides… du jamais vu !

Et pour cause : au lieu de mettre en place un dispositif exceptionnel pour ravitailler les étagères depuis les entrepôts en temps réel, le magasin s’est au contraire contenté de fermer ses portes prématurément, à 18h30 au lieu de 20h, sans la moindre justification. Je m’en foutisme absolu !

Green Face Of Death

Heureusement, en France, on a une solution miracle, à laquelle personne n’a pensé ! Du moins, c’est ce que je pensais…

Les sites de Drive, autrement dit, des sites web de grandes enseignes sur lesquels on peut faire ses courses et se faire livrer à domicile (ou aller récupérer ses courses avec sa voiture comme au Drive Thru du McDo), se sont très vite retrouvés surmenés eux aussi !

Sur le site de Carrefour, alias Ooshop, il est simplement impossible de choisir un magasin dans la barre de gauche, une fois qu’on a saisi son adresse, ce quel que soit le magasin choisi, même si on est prêt à faire des dizaines de kilomètres :

D’ailleurs, je me demande pourquoi Carrefour y propose les petits Markets merdiques (de petits magasins avec peu de choix), et pas les gros calibres comme le Carrefour Belle-Épine, un immense hypermarché, impossible à trouver dans la liste, quitte à y faire le déplacement pour retirer sa commande en Drive !

Sur Chronodrive, pareil, le site se contente en permanence d’afficher Pas de créneaux disponibles au moment de valider sa commande et sur la page principale :

Le site Houra.fr, pendant web des enseignes Cora, lui, fortement ralenti par l’affluence, bogué (il arrive que des produits ne tombent pas dans le panier), et qui, au passage, me paraît quand même bien onéreux par rapport à la concurrence, a trouvé une stratégie qui semble de prime abord un peu meilleure : on peut librement remplir son panier (pourvu qu’on y trouve quelque chose, car à défaut de stocks, le site ne permet pas de mettre quand même le produit dans le panier), et au moment de passer la commande, le calendrier des créneaux s’affiche, même complet : 

Seul souci : le calendrier ne va pas indéfiniment dans le futur, ce qui aurait été pratique pour saisir le premier créneau disponible, même à très long terme ! On y était presque…

Enfin, sur le site d’Auchan, c’est au moment de valider la commande qu’on tombe sur cet écran très ennuyeux :

Green Face of Death d’Auchan.fr

Je me résigne donc à contacter le service client d’Auchan.fr, leur expliquant gentiment que mes parents, à la santé fragile, ne peuvent pas prendre le risque de faire le déplacement, et que dans un contexte comme le nôtre, j’ai besoin d’une solution pour pouvoir passer commande. Comme à ma grande attente, je me fais balader de numéro de téléphone en numéro, avec les classiques « Prenez votre mal en patience et réessayez, je ne peux rien faire, je n’ai pas accès. ». En un mot : inadmissible.

Le seul moyen de trouver un créneau est donc de rafraîchir cette page du Green Face of Death, jusqu’à ce qu’un créneau daigne se libérer. Et ça reste à ce jour le moyen le plus fiable de pouvoir s’alimenter dans ce pays !

Car en effet, la sévérité croissante des mesures de confinement, désormais étendue à n’autoriser qu’une sortie dans un rayon de 1 Km autour du domicile, ce qui est irréaliste puisque de nombreux foyers ne possèdent pas de supermarché dans ce rayon (!), oblige désormais l’emploi de ces sites… ce qui ne risque pas d’aller dans le sens d’améliorer leur situation !

A côté, entre nos interdictions désormais absurdes, nos petites épiceries qui surtaxent librement leurs produits – comme l’épicier de ma rue qui facture 5,80 € sa boite de thon et espère la vendre ainsi -, les petits supermarchés qui ferment, et les grands supermarchés qui travaillent sur des amplitudes horaires réduites et qui limitent le nombre de personnes dans le magasin pour limiter la propagation de l’épidémie, force est de constater qu’il est difficile de s’alimenter en France en 2020 ! Et dire qu’on se croyait être un pays développé…

Franprix de ma ville, fermé

 Des rayons entiers d’un supermarché dévalisés, et personne pour les ravitailler, en pleine crise alimentaire

Alors voilà, « râler c’est facile si c’est pour ne pas proposer de solution » me direz-vous. Moi président de la république / CEO d’hypermarché, voici les solutions que j’aurais mises en place devant l’urgence : 

  • Toute enseigne de distribution alimentaire a l’obligation de rester ouverte 24h/24 7j/7 jusqu’à la fin du confinement. Cela permettrait d’étaler les horaires de visite, réduirait l’affluence, donnerait plus de temps aux enseignes pour ravitailler leurs étagères depuis leurs entrepôts, et réduirait aussi les risques de propagation du virus grâce à la diminution du croisement de gens. Pour remplir ces obligations, les enseignes auront l’obligation d’avoir une équipe de jour et une équipe de nuit. Les conditions de travail des équipes de nuit seront discutées dans un second temps.
  • Les sites de Drive doivent être réadaptés dans l’urgence pour prendre toutes les commandes. Plusieurs solutions sont possibles : 
        1. Afficher un calendrier infini ; les clients se débrouillent pour choisir le créneau qu’ils veulent, quitte à en choisir un dans 40 jours. Néanmoins, en cas d’étalement trop important, des mesures seront prises pour que les créneaux soient disponibles 24h/24 7j/7, quitte à faire intervenir l’armée faute d’effectifs suffisants (après tout, s’alimenter est un besoin vital, et des vies sont en jeu !).
        2. Ne pas proposer de créneau et s’organiser à froid ; rappeler les clients par téléphone un à un pour convenir d’un créneau
  • Comme il s’écoule plusieurs jours, voire semaines entre le passage de la commande et sa livraison, le marchand a le temps de ravitailler les produits manquants ; il doit donc tous les accepter dans le panier (pas de produit affiché en épuisement de stocks).
       1. Pour si le jour de la livraison le produit n’est vraiment pas disponible, le client a la possibilité de cocher une case autorisant le marchand à substituer le produit par un produit similaire (dans une marge d’écart de prix de 10 %, par exemple). Si le client ne coche pas la case, à ce moment-là, il sera informé de l’indisponibilité du produit le jour de la commande et sera remboursé du produit.
       2. Autre solution : l’enseigne peut proposer au client de décaler la livraison de quelques jours, le temps de recevoir les produits de sa commande qui sont manquants (peut-être moins pratique à mettre en place en cette période, mais bon).

Voilà quelques solutions, radicales mais efficaces à l’anglo-saxonne ! Moralité de l’histoire ? Lorsqu’on constate un problème, on propose des solutions ! Mais bon, on est tellement fainéants dans ce pays, que ce n’est pas demain la veille qu’on aura cette mentalité-là… et à défaut de mourir du Coronavirus, tel que c’est parti, de nombreux français vont mourir de faim !

Et vous ? Quelles solutions auriez-vous proposé ?

Cet article est paru en premier sur Chartouni.fr

 

 

Enième enfumage de la RATP : la promesse non tenue du dédommagement Navigo

J’ai souvent pesté sur mon blog et dans mon quotidien contre l’incompétence profonde de la société aux couleurs pistache de transports en commun parisiens ; et pour cause, l’entreprise s’est toujours moquée du confort et des réclamations de ses clients, en tout cas des miennes (un exemple ici).

Dernier exemple en date ? Après la promesse de Valérie Pecresse, Présidente du Conseil Régional d’Ile-De-France, de rembourser aux parigos leur abonnement Navigo de décembre 2018 à cause des impacts majeurs de la grève, la RATP a mis en place un site Internet, https://www.mondedommagementnavigo.com/, dédié à cette demande.

Après des débuts difficiles, essentiellement dûs à une ruée de demandes, le site accueille désormais plus d’un million de requêtes.

Ayant souscrit un abonnement mensuel en décembre 2019, je tente ma chance. Sans surprise, le verdict est sans appel :

Or, sur le site web, il est précisément stipulé :

Emparé de frustration, je décide de gratifier le support du site d’un petit mail. Avec une réponse immédiate :

 

"Nous vous informons que conformément à ce qui est indiqué dans la Foire aux questions (FAQ) accessible sur le site www.mondedommagementnavigo.com, cette adresse mail n’est pas active actuellement, votre message ne sera donc pas traité."

Ce que le mail aurait dû dire ? 

« Nous vous informons que conformément à ce qui est indiqué dans la Foire aux questions (FAQ) accessible sur le site www.mondedommagementnavigo.com, votre demande sera donc traitée à compter du 27 février 2020. Si votre demande est urgente, nous vous invitons à contacter le numéro dédié suivant, muni de votre numéro de pass, et du justificatif de paiement : 01 xx xx xx xx.« 

Alertées par moi, ainsi que par d’autres twittos, Valérie Pécresse et la RATP, elles, font la sourde oreille sur leurs comptes Twitter.

De quoi accuse-je la RATP ? Il ne s’agit évidemment que d’une interprétation personnelle, mais j’ai de fort soupçons que la RATP a volontairement et crapuleusement mis en ligne un système défaillant, avec un support en décalé, pour semer le parcours d’embûches aux réclamants, et optimiser les chances d’abandon et d’oubli de la part de ceux-ci.

A l’image de nos politiques, manque de transparence, d’honnêteté, et de simplicité sont hélas les tristes rituels de mise. Pauvre France…